Zucca per il cane? Fa bene e si prepara in tante ricette

La zucca per il cane rappresenta un’ottima soluzione per integrare fibre sane e altamente digeribili. È una ricca fonte di vitamine e minerali e per questo motivo rappresenta uno degli ingredienti da includere nell’alimentazione del cane. Specie se si decide di seguire un regime alimentare autoprodotto evitando di rivolgersi, del tutto o in parte, all’industria del pet food.

Alimenti preconfezionati per i cani possono rivelarsi una buona fonte di nutrienti essenziali ben bilanciati. Oppure rappresentare un rischio per la salute del cane a lungo andare.

La natura del cane è carnivora, ma a differenza del lupo che è un predatore esclusivamente carnivoro e dal quale discende, come la volpe si è trasformato in onnivoro opportunista. Quindi si adatta bene a mangiare quello che trova a disposizione in un determinato momento.

La forma dell’intestino del cane, però non è adatta a digerire di tutto. Ecco perché è così importante scegliere con attenzione il tipo di alimenti da includere nella dieta di Fido.

L’apparato digerente di un predatore

Quando pensiamo al nostro cane dovremmo avere rispetto per le sue origini e la sua speciale conformazione fisica. Per sua natura, il cane è un predatore e discende dal lupo grigio. Millenni di domesticazione e stretto contatto con l’uomo l’hanno reso quello che si definisce un “onnivoro opportunista”. Insomma, piuttosto che lasciarsi morire di fame, si adatta a mangiare qualsiasi cosa anche se alla lunga potrebbe fargli male.

Proprio come fa la volpe, che di natura è un predatore ma si adatta a mangiare di tutto pur di sopravvivere allo stato selvaggio in cui vive.

La natura di carnivoro influenza direttamente la conformazione dell’apparato digerente del cane. Un ambiente caratterizzato da una spiccata acidità che gli consente di digerire rapidamente la carne cruda delle prede. E un intestino molto corto, dove è quasi del tutto assente il tratto del cieco, quella parte deposta all’assorbimento dei carboidrati.

Per farla breve, un cane non dovrebbe mai mangiare pasta e altri alimenti ricchi di glutine, semplicemente perché il suo stomaco non è predisposto al suo corretto assorbimento. Le energie vengono metabolizzate direttamente dalle proteine della carne.

Invece non è una cattiva idea aggiungere delle verdure alla dieta del cane. Specie se ce ne vogliamo occupare direttamente rinunciando ai cibi preconfezionati.

Quali vantaggi comporta aggiungere la zucca all’alimentazione del cane

Si considera che la componente vegetale, con tutto il corredo di vitamine e oligoelementi essenziali che da questa deriva, entri attraverso la catena alimentare. Nutrendosi per lo più di erbivori, i carnivori possono avere accesso alle vitamine e i minerali essenziali delle piante direttamente dallo stomaco delle loro prede.

Gli animali di casa hanno aver perso del tutto questo istinto e, anche quando cercano da sé gli alimenti di cui nutrirsi, lo fanno puntando a delle ghiottonerie già pronte. Di solito disponibili nel nostro frigorifero. Difficilmente avranno bisogno di cacciare per procurarsi il cibo.

Quando si aggiunge la verdura all’alimentazione del cane domestico, si cerca di bilanciare l’apporto nutritivo che altrimenti è carente nei pasti di soli croccantini, o di sola carne.

In particolare la zucca offre numerosi vantaggi, tra i quali quello di essere ricca di acqua e di fibre solubili. Perfetta per riequilibrare i processi digestivi e il funzionamento dell’apparato digerente, è utile in caso di stipsi come di diarrea. La presenza di acqua idrata la massa fecale, mentre le fibre contribuiscono a formarla e renderla compatta.

La presenza di sostanze nobili come il betacarotene, numerose vitamine come la A, C ed E, ma anche minerali come il potassio, il magnesio lo zinco e il ferro, la rendono un alleato prezioso per la salute del cane.

Semi di zucca contro i parassiti intestinali

Una nota a parte la meritano i semi di zucca. Noti sin dalla notte dei tempi per le loro numerose proprietà benefiche, entrano anche nell’alimentazione umana come fonte di sostanze preziose per il corretto funzionamento dell’organismo.

In particolare, però, la cucurbitina, una sostanza presente all’interno dei semi, è nota per la sua capacità vermifuga. Riesce a bloccare la motilità dei parassiti all’interno dell’intestino e favorirne l’espulsione naturale. Un rimedio efficace e da provare specie durante i periodi dell’anno più a rischio, come la primavera.

Si possono dare i semi come premio da far sgranocchiare durante il giorno. Ma se il cane non gradisce gli alimenti interi, potrebbe essere una buona idea tritarli e darli insieme ai pasti quotidiani nelle dosi consigliate dal veterinario e sempre in base al peso del cane.

Cruda o cotta?

Su questo tema ci sono opinioni discordanti. C’è chi ritiene che l’alimentazione del cane dovrebbe essere esclusivamente cruda, per avvicinarsi il più possibile a quella disponibile in natura. In questo modo le sostanze nutrienti presenti negli alimenti non vengono alterate dalla cottura.

Ma altri sostengono che la zucca cruda, in particolare, possa avere degli effetti negativi sul processo digerente del cane. Se ne consiglia l’uso, addirittura, come un blando lassativo.

La tolleranza a un alimento varia a seconda delle diverse specie e anche tra i diversi soggetti. Potrebbe essere possibile fare delle prove per verificare in che forma il proprio cane gradisce la zucca. Ma una leggera cottura permette di inserire più facilmente questo alimento alla dieta di ogni giorno

Alimenti che non dovrebbero mai entrare nell’alimentazione del cane

Se è certo che la zucca per il cane rappresenta un toccasana, è importante ricordare alcune regole che devono essere rispettate alla lettera.

Per esempio, la zucca non dovrà essere condita con sale o zucchero. Pericolosi per il metabolismo dell’animale potrebbero comportare degli squilibri e vanificare tutti gli effetti benefici della verdura.

Anche il cacao rappresenta un grave rischio per il cane. In generale, dolci e alimenti raffinati e processati non dovrebbero entrare a far parte dell’alimentazione degli animali domestici.

Che vivano in casa con noi o abbiano in giardino le loro casette da giardino per proteggerli, i cani sono sempre dei fantastici compagni di vita, meritano tutte le nostre attenzioni.

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